天堂为钱德拉太空望远镜调暗


艾米莉·辛格(Emily Singer)美国宇航局最引人注目的太空望远镜之一正在失去视野价值20亿美元的钱德拉X射线天文台在其中一台摄像机前面的光学滤波器上形成了一层神秘的油脂,在某些频率下阻挡了近一半的光线自1999年被航天飞机送入轨道以来,钱德拉一直在研究由类星体和黑洞等天文物体发射的X射线预计将继续工作长达15年美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的天体物理学家简·特纳是最早发现其数据奇怪的科学家之一她比较了钱德拉仪器上的数据,称为高级CCD成像光谱仪(ACIS),其数据来自欧洲航天器X射线多镜(XMM)望远镜,并发现X的低能量区域存在一些差异射线谱这种低能量数据可用于确定仪器与X射线源之间的气体量,因为它可以显示吸收的光量她说,如果你不了解这种污染,那看起来好像在研究对象面前有一片气体云科学家们很快就发现了仪器前面有一个过滤器的问题,这使得他们可以为他们的数据添加校正因子 “一开始它让所有人放慢了速度,但这些事情都发生了,”她说天文学家曾预计过滤器会出现一定程度的污染航天器上使用的一些材料在真空中蒸发,并倾向于沉积在附近最冷的表面上 ACIS的温度约为-100°C但污染程度远高于任何人的预期麻省理工学院空间研究中心的天体物理学家赫尔曼马歇尔说:“污染的数量是我们在发射时预计的10倍”自推出以来的三年中,过滤器上积聚了一层厚度为0.37微米的润滑脂他说,这比过滤器本身更厚科学家尚不确定是什么导致了这种积聚对污染物的分析表明它含有碳和氟,这表明在航天器上使用的氟碳润滑剂(称为Braycote)或其它氟源如聚四氟乙烯涂层螺钉存在问题选择Braycote是因为它通常不会在低温下蒸发但马歇尔认为,当润滑剂中的分子被机械应力破坏然后被辐射轰击时,可能会发生污染然后这些分解产物可以蒸发并沉淀在过滤器上污染仅影响钱德拉收集的一小部分数据 “问题主要来自较低能量和较低温度的来源,”马萨诸塞州剑桥市史密森天体物理天文台的物理学家Dan Schwartz说但他说,在光谱的这个区域,污染物吸收了大约一半的光 “我猜大约有20%到25%的人在他们的数据中增加了不确定性,但它可能不会影响科学结论”现在工程师正在研究如何去除油脂 12月,他们可能会加热仪器,希望将污染物煮沸 “烘烤”有其自身的风险,因为过多的热量可能会损坏相机或过滤器 Chandra项目经理Keith Hefner说,污染可能会在某些地方恶化到目前为止,船上的其他仪器不受影响 “车辆仍然表现良好,
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