......并为脑细胞移植铺平了道路


作者:Peter Aldhous阻止获得帕金森病实验性治疗的最大障碍之一很快就会消除美国的生物学家已经发现如何使培养的脑细胞生长成帕金森氏症中丢失的特化神经细胞这一发现可能使脑细胞移植的争议性降低,并且可以更广泛地获得帕金森病的震颤和肌肉僵硬是由产生神经递质多巴胺的脑细胞死亡引起的传统的治疗方法,一种名为左旋多巴的药物,只是部分有效,所以研究人员已经尝试将多巴胺神经元移植到帕金森病患者体内,以取代垂死的细胞但是必须从流产的胎儿中取出细胞,并且需要多达7个胎儿的大脑才能为单次移植提供足够的细胞如果大量的多巴胺神经元可以在实验室中从少量胎儿脑组织中生长出来,那么这个过程将会更有效 - 并且在道德上没有争议但是,虽然研究人员已经设法培养其他细胞类型,但他们未能培养帕金森症患者所需的关键多巴胺细胞(本周,8月5日)现在由加利福尼亚州Genentech公司的Mary Hynes和Arnon Rosenthal领导的研究人员发现了将未分化的脑细胞转变为多巴胺神经元的化学触发因素它是一种叫做Sonic hedgehog的蛋白质,是脊椎动物发育中最重要的信号分子之一(见上文)去年,同样的研究人员发现,触发来自胚胎大脑中称为底板的结构中的细胞,多巴胺细胞在迁移到大脑的一部分称为黑质的最终家中时刷过去地板上的细胞在其表面上携带Sonic hedgehog,研究人员已经证明,抑制蛋白质的产生会阻止多巴胺神经元的形成与巴尔的摩约翰霍普金斯大学和旧金山加利福尼亚大学的研究人员Hynes和Rosenthal一起尝试将不同浓度的Sonic hedgehog添加到培养的脑细胞中高浓度的蛋白质将所有培养的神经元转变为底板细胞但如果蛋白质的量略有减少,则培养物产生底板细胞和多巴胺神经元的混合物(Neuron,第15卷,第35页)研究人员现在正在进一步完善他们的文化技术 “我们需要做的是找到能够产生多巴胺神经元的确切剂量,”海因斯说在添加Sonic hedgehog之前,他们还试图将未分化的细胞培养更长时间,以便它们能够生长更多的细胞其他研究帕金森移植的研究人员对这一突破充满热情 “我们将尝试从他们那里获得一些Sonic刺猬,
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