婴儿油浴中的风暴


通过Marcus Chown中微子有质量吗今年早些时候,一个美国研究小组的四十名成员宣布答案是肯定的但现在事情似乎不那么明确了同一个团队的一位孤独的物理学家确信他的同事是错的,并且在一个不同寻常的举动中,物理评论快报打算在下个月公布这两个相互矛盾的观点争论的焦点是200吨婴儿油浴新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的物理学家正在试图看看muon反中微子是否会在飞行中改变或“振荡”成电子反中微子它们通过油传递μ子反中微子,并观察当电子反中微子与质子相互作用时是否产生微小的闪光和伽马辐射这些闪光将表明中微子具有质量,因为只有质量的粒子可以振荡大多数洛斯阿拉莫斯研究人员认为,他们的数据表明,中微子的质量在0.5到5之间(New Scientist,Science,2月11日)然而,问题是其他过程也可以产生类似的信号宾夕法尼亚大学的阿尔弗雷德·曼(Alfred Mann)是洛杉矶阿拉莫斯队的前成员,负责监督反对派物理学家的博士学位,他说:“这就像在大海捞针中包含许多其他类似针头的东西一样”物理学家詹姆斯希尔不同意他的同事关于“针状”背景事件的水平当电子反中微子与油中的质子相互作用时,它会产生中子,从而产生伽马射线但来自宇宙射线的μ子也可以产生中子和伽马射线宇宙射线信号应该主要发生在油浴的底部,希尔认为研究人员应该忽略来自探测器大部分的信号使用更有限的数据,希尔看到背景信号和可能的电子反中微子事件的数量大致相等,并得出结论,没有中微子质量的证据然而,希尔的同事认为他的做法是错误的 “我们使用尽可能多的体积,”该团队的创始成员Hywel White说 “我们相信其他任何事情都是主观的”牛津大学的Norman Booth在Rutherford Appleton实验室从事类似的中微子实验,他说现在判断谁是对的还为时过早 “我们没有看到积极的效果,这与希尔一致,”他说 “但是,
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