地下盟友保持狡猾的松树活着


作者:Bob Holmes LIKE弯曲的拳击推动者,生长在世界上最贫穷的土壤之一的松树似乎靠固定战斗来谋生微生物竞争落下的松针中含有的氮但美国科学家表示,通过确保他们最喜欢的微生物获胜,松树可以恢复大部分失去的氮加州大学戴维斯分校的Robert Northrup和他的同事们与康涅狄格州耶鲁大学的研究人员一起研究了生长在加利福尼亚州北部海岸的主教松树(Pinus muricata)在这里,侏儒林生长在几乎没有营养的酸性土壤上在这些极端条件下,研究人员发现松树产生的针头含有异常高浓度的有机化合物,称为单宁在更普通的土壤中生长的松树产生具有较少单宁的针(Nature,vol 377,p 227)当落针分解时,它们释放出单宁和富含氮的蛋白质单宁与蛋白质紧密结合,防止它们被土壤细菌消化这阻止了氮转化为无机形式,这些形态会迅速从沙质土壤中浸出并从生态系统中消失松树如何获利从单宁结合的蛋白质中提取氮需要大量的能量,但研究人员认为树木可以帮助一组土壤微生物迎接挑战研究人员说,这种有机氮几乎完全可以被菌根真菌利用,菌根真菌生长在松树和其他高等植物的根部,并与它们共生真菌从它们的宿主植物中提取糖,这些糖会提供能量来帮助它们分解单宁结合的蛋白质作为回报,真菌会吸收包括氮在内的营养物质,并将其传递给植物研究人员仍在努力证明Bishop松树的菌根真菌收获了落在针叶中的氮并将其返回树上如果他们的理论是正确的,那么策略将使松树能够控制稀缺的营养 Northrup说,在营养贫瘠的土壤上生长的许多其他植物会产生单宁,所以这种策略可能很普遍到目前为止,生态学家认为寻氮植物必须等到细菌将叶凋落物中的有机氮转化为无机硝酸盐或铵加州大学伯克利分校的生态学家Terry Chapin表示,这种转化通常是氮循环的瓶颈 “如果事实证明植物可以直接利用有机氮,
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